Diagnósticos tardíos aumentan cáncer de próstata

A los hombres entre 55 y 69 años les detectan la enfermedad cuando ya ha hecho metástasis, lo que hace más difícil revertirla. El riesgo podría ser mayor en la población hispana. En el pasado se recomendaba que los hombres se hicieran el examen de próstata a partir de los 40 años  En la última década los casos de cáncer de próstata en Estados Unidos han aumentado más de 72%. La cifra acaba de ser dada a conocer y refleja una situación alarmante: los hombres no se están haciendo los exámenes de diagnóstico a tiempo.  Las mayores consecuencias las viven aquellos entre 55 y 69 años, porque les detectan la enfermedad cuando está muy avanzada y es tarde para revertirla. “Si el cáncer de próstata se diagnostica mientras está localizado entonces es curable, si se diagnostica mientras está haciendo metástasis entonces es incurable”, comentó Edward Schaeffer, director del departamento de urología de la Universidad de Northwestern, a Noticias. El incremento podría ser aún mayor en la población hispana, ya que tienden a hacerse menos este tipo de pruebas, aunque esos números todavía no han sido confirmados.  Se podría creer que la culpa es de los pacientes, por postergar voluntariamente sus exámenes. Hasta una canción que suena este verano en la radio refuerza esa idea de que los hombres le temen a un posible diagnóstico. “A cada individuo asustado de saber, quiero que sepas que no estás solo. Es la cosa más difícil que alguna vez harás. Trágate el orgullo y enfréntate a la verdad. Vas a pasar por el infierno, sentir el miedo.(…) Yo no quería venir y juro que me siento bien. Me dices que tengo cáncer y yo te digo que estás loco”, dice la letra. Pero los científicos de la Universidad de Northwestern, que realizaron la investigación publicada el martes en Nature, consideran que los verdaderos responsables son la comunidad médica, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EEUU y lo “laxos” que se han vuelto los lineamientos para los diagnósticos.  En el pasado, se recomendaba que los hombres se hicieran el examen a partir de los 40 años, pero esas directrices cambiaron en 2008 y nuevamente en 2012, según explicó Schaeffer, quien encabezó la investigación en la que fueron analizados los datos de 767,550 hombres en 1,089 centros médicos, entre los años 2004 y 2013. Ahora, las recomendaciones de la American Urological Association dicen que los hombres deben hacerse un chequeo rutinario a partir de los 50 años de edad o de los 40 años si algún familiar ha tenido cáncer de próstata. Este cambio sería el responsable del incremento de casos de cáncer de próstata, como confirman otros profesionales del área, entre ellos el doctor George Suarez, un pionero en el tratamiento de este tipo de cáncer, radicado en Miami, Florida. “Después de años de compromiso de las comunidades urológicas en el examen y detección precoz del cáncer de próstata hubo un cambio hecho por un grupo gubernamental (…). Como resultado, ha habido una mayor incidencia de cáncer de próstata metastásico. Con el examen temprano y la detección precoz la incidencia del cáncer de próstata metastásico y tasa de mortalidad podría reducirse”, dijo a Noticias. Desde que los lineamientos fueron modificados, organizaciones como la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica y la Asociación Urológica Estadounidense, han hecho énfasis en que lo mejor sería que estas pruebas evaluaran el contexto de los pacientes y los riesgos fueran analizados de manera individualizada. Esto también “puede ayudar a minimizar el diagnóstico excesivo y el exceso de tratamiento en hombres con cáncer de próstata de bajo riesgo”, añadió el doctor Adam Weiner, residente de urología de Northwestern. El equipo de Schaeffer está interesado en estudiar también si los cánceres de próstata se están volviendo más agresivos con el tiempo, pero no es algo que todavía hayan podido comprobar. “Una teoría es que la enfermedad se ha convertido en más agresiva, independientemente del cambio en las pruebas”, señaló el investigador. Pero Suárez lo descarta: “Solo podemos especular sobre esta hipótesis. (…) En mi opinión, la enfermedad no ha manifestado ser más agresiva con el tiempo, simplemente estamos haciendo los diagnósticos en una etapa más avanzada”. A pesar de que hay más casos de cáncer prostático, tanto la calidad de vida como la efectividad de los tratamientos ha mejorado.

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