UE aumenta la presión para que AstraZeneca cumpla con sus obligaciones

La Comisión Europea divulgó este viernes, con párrafos confidenciales mantenidos en reserva, las 41 páginas del contrato con AstraZeneca referente a las vacunas contra el covid-19 para aumentar la presión sobre la compañía farmacéutica para que cumpla de sus obligaciones, después de las anunciadas demoras en las entregas.  La UE y el laboratorio protagonizan una controversia desde el sábado pasado por los retrasos anunciados en la entrega de las vacunas. El contrato de compra anticipada es de hasta 400 millones de dosis y las demoras se deben a problemas en una planta situada en el bloque. Sin embargo, la Comisión Europea exige que AstraZeneca cumpla con los compromisos firmados, utilizando para ello las dos plantas que la farmacéutica tiene en el Reino Unido.
Con la publicación del documento, en el que algunas partes confidenciales no son visibles, Eric Mamer, el portavoz de la Comisión,  dijo que se muestra que el contrato incluye las fábricas de AstraZeneca en Reino Unido y que “estas contribuirán al esfuerzo (…) para entregar dosis a la Unión Europea” (UE). La divulgación fue acordada con la propia farmacéutica que, por su parte, intenta probar que las razones por las demoras en las entregas están previstas en el acuerdo. “Bruselas reclamaba a la farmacéutica que desviara parte de la producción en suelo británico para cubrir la demanda en el continente, pero la empresa ha defendido en todo momento que Londres firmó su contrato dos meses antes y debe recibir toda la cantidad comprometida”, lo que entonces le daría prioridad, según diario El País. Por otra parte, Mamer dijo que la divulgación del contrato probaría que AstraZeneca se comprometió a un calendario de entrega claro y no simplemente a hacer “los máximos esfuerzos” para cumplir el contrato de la UE, como había indicado el responsable del laboratorio. AstraZeneca se compromete a hacer todos los esfuerzos razonables para desarrollar la capacidad de producir 300 millones de dosis de la vacuna El texto sí confirma que AstraZeneca se comprometió a realizar esos esfuerzos para alcanzar las metas de producción y distribución, pero la UE alega que esa expresión legal se refiere a un momento en que aún no era seguro de alcanzar una vacuna eficaz contra el covid-19. AstraZeneca se compromete a hacer todos los esfuerzos razonables para desarrollar la capacidad de producir 300 millones de dosis de la vacuna, sin ganancias ni pérdidas”, señala el contrato, que menciona la opción de la UE de ordenar 100 millones de dosis adicionales. Así, la presidenta de la Comisión, Ursula Von der Leyen, dijo este viernes que la idea de hacer lo máximo se aplicaba “cuando aún no había certeza de que se desarrollaría una vacuna. Ha pasado ese punto. La vacuna está ahí (…) y hay cantidades extremadamente precisas de entregas en el contrato”. Von der Leyen también anunció previamente la publicación del documento. “Deseamos publicarlo hoy (viernes), estamos en discusiones con la empresa sobre partes del contrato que deberían permanecer ocultas”, dijo la funcionaria a la radio alemana Deutschlandfunk AstraZeneca se comprometió con entregar dos millones de dosis por semana en el Reino Unido, y no esperamos que eso cambi Por su parte, el director general de AstraZeneca, Pascal Soriot, ofreció este martes una entrevista y en ella formuló declaraciones que en la opinión de la UE avanzaron hacia la divulgación de aspectos centrales del contrato. La Agencia Europea de Medicamentos (AEM) debería anunciar este viernes su posición sobre la autorización del uso de la vacuna desarrollada por AstraZeneca con la Universidad de Oxford.  La vacuna ya había sido objeto de una controversia después de que se divulgaron informaciones en Alemania sobre la conveniencia de no utilizarla en personas mayores de 65 años, aunque esa misma vacuna ha sido aplicada ya durante semanas en el Reino Unido a personas de esa franja de edad. De su lado, el primer ministro británico, Boris Johnson, ya adelantó que no espera que haya cambios en los programas de entrega local de vacunas de AstraZeneca. “AstraZeneca se comprometió con entregar dos millones de dosis por semana en el Reino Unido, y no esperamos que eso cambie”, expresó Johnson.