Alcalde Roque se libra nuevamente de falsas acusaciones

El doctor Félix Roque, médico y alcalde de West New York, fue hallado no culpable de una acusación de que recibió sobornos para enviar a sus pacientes a un laboratorio de resonancia magnética. Roque se enfrentó a un solo cargo de soborno comercial después de que fue acusado en junio de 2015 por ese y dos cargos adicionales, que fueron desvirtuados en julio por el mismo juez que presidió el juicio de dos semanas en el Tribunal Superior de Hackensack. Los fiscales de la División de Justicia Criminal de Nueva Jersey alegaron que Roque aceptó 200.000 dólares en pagos ilegales entre 2007 y 2014 a cambio de hacer más de 2.000 referencias al laboratorio, ubicado en Hackensack y parte de una cadena conocida como American Imaging Affiliates.
El laboratorio fue operado por su propietario Boonton, Rehan Zuberi, quien junto con su esposa se declaró culpable en mayo de 2015, y acordó testificar contra Roque y otros médicos a cambio de clemencia. El cargo de soborno no guardaba relación con los deberes oficiales de Roque como alcalde de West New York, en el condado de Hudson, donde el demócrata de 60 años está ahora en su segundo mandato de 4 años. Roque dijo antes del juicio que el caso le costó personal y profesionalmente, exigiendo tiempo y dinero para su defensa legal, arrastrando su nombre a los ojos de los pacientes y los votantes, y alejándolo de su familia, incluido un hijo menor nacido en junio. No es la primera vez que Roque ha sido absuelto de cargos criminales. En octubre de 2013, un jurado federal en Newark le declaró inocente de acusaciones de conspiración y piratería informática, después de que los fiscales lo acusaron a él ya su hijo adulto de intentar frustrar un esfuerzo de retirada dirigido por un oponente político. Joseph Roque, quien declaró que su padre no estuvo involucrado, fue declarado culpable del cargo de hacking. En el caso más reciente, los dos abogados de Roque, John McDonald y Christopher Adams, dedicaron gran parte de sus esfuerzos a desacreditar a Zuberi, un inmigrante paquistaní ilegal en los Estados Unidos, que había sido condenado en un plan de facturación médica anterior. Zuberi se declaró culpable en mayo de 2015 de cargos que pagó sobornos a varios médicos, algunos de los cuales se han declarado culpables, a cambio de referencias. En un acuerdo con la División de Justicia Criminal del estado, Zuberi acordó testificar contra Roque y otros médicos que había nombrado en el plan – algunos de los cuales se han declarado culpables – a cambio de una reducción en el tiempo de prisión y una carta favorable del estado A funcionarios de inmigración estadounidenses. Kazlau también dijo a los jurados que tenían derecho a descontar los testimonios basados en los antecedentes penales de los testigos y su interés en el resultado del caso, incluyendo lo que podría tener sobre la condena de los testigos o el estatus migratorio. Después de ser acusado, los miembros del jurado comenzaron a deliberar alrededor de las 10:30 de la mañana del miércoles. Después de una pausa para el almuerzo, el jurado pidió que se jugara parte del testimonio grabado del juicio. Segmentos incluyeron el testimonio de Judith DeLeon, la directora de la oficina del laboratorio, quien en sus declaraciones iniciales a los investigadores no había nombrado a Roque entre los médicos a los que se les había dado pagos, sino que lo nombró y testificó contra él después de entablar un acuerdo. La defensa había sostenido que las declaraciones iniciales de DeLeon eran verdaderas, y que ella acordó solamente nombrar Roque en la insistencia del estado. Durante su testimonio, sin embargo, el estado trató de establecer que DeLeon estaba simplemente tratando de proteger a una figura poderosa y popular que ella era personalmente aficionada. Cuando le preguntó la subsecretaria de Justicia Crystal Callahan por qué había fallado al principio en nombrar a Roque, DeLeon respondió: “Porque me gusta el Dr. Roque”.1

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.