Decenas de personas suspendidas en la prisión de Nueva Jersey después de que los agentes sean acusados de golpear a las reclusas

Docenas de miembros del personal han sido suspendidos y se está llevando a cabo una investigación criminal en la única prisión de mujeres de Nueva Jersey después de que los agentes fueran acusados ​​de golpear severamente a varias reclusas a principios de este mes, según funcionarios estatales y sindicales.

Los presos les han dicho a sus familiares y defensores que al menos tres mujeres en el Centro Correccional de Edna Mahan resultaron heridas por agentes el 11 de enero, incluida una reclusa que ahora tiene la cuenca del ojo rota y una mujer transgénero golpeada tan fuertemente que no puede caminar y ahora está en una silla de ruedas. Los miembros de la familia y los defensores han compartido cartas y otros relatos de primera mano con NJ Advance Media.

El departamento de correccionales está revisando la presunta violencia con la oficina del fiscal del condado de Hunterdon y la oficina del fiscal general del estado, según la portavoz de la prisión, Liz Vélez.

“El Departamento es plenamente consciente de las acusaciones de uso de la fuerza y ​​no tolerará tal comportamiento”, escribió Vélez en un correo electrónico. “Si se encuentra una infracción, el Departamento la abordará de manera rápida y apropiada”.

Añadió que el departamento también puede realizar una investigación interna para “tomar las medidas adecuadas para hacer que las personas rindan cuentas”.

Vélez se negó a comentar más, pero no disputó los detalles en un resumen de los relatos de los prisioneros proporcionado por NJ Advance Media, incluido que una mujer fue presuntamente esposada antes de ser golpeada, y que un Grupo de Operaciones Especiales, que es similar a un SWAT equipo, estuvo involucrado.

Desde entonces, alrededor de 30 oficiales, supervisores y otro personal han sido puestos en “licencia administrativa pagada”, según William Sullivan, presidente de NJ PBA Local 105, el sindicato correccional más grande del estado.

La prisión de mujeres ya estaba bajo un mayor escrutinio desde que el Departamento de Justicia de Estados Unidos descubrió que los agentes abusaron sexualmente de los prisioneros en repetidas ocasiones y los legisladores han criticado la respuesta del sistema penitenciario.

“Estoy horrorizada por las acusaciones de Edna Mahan” y “mi corazón se rompe por las víctimas de este ataque”, dijo la asambleísta Yvonne Lopez, demócrata de Middlesex, en un comunicado.

El incidente mostró que el departamento aún no protegía a las mujeres, agregó.

López ha pedido anteriormente a todos los funcionarios de prisiones que usen cámaras corporales y ayudó a aprobar una legislación para fortalecer al defensor del pueblo penitenciario, un organismo de control independiente de la prisión. Dijo que las nuevas acusaciones le preocupaban que la oficina del defensor del pueblo todavía no pudiera vigilar eficazmente las prisiones.

El defensor del pueblo, Dan DiBenedetti, dijo que el incidente fue más allá de las quejas diarias que su oficina normalmente revisa.

“Esta es una investigación criminal que están llevando a cabo las agencias de aplicación de la ley”, escribió Dan DiBenedetti en un correo electrónico. “Esta oficina proporcionó toda la información recibida de los reclusos, las familias y los grupos de defensa de los reclusos para ayudar en la investigación”.

Un portavoz del fiscal del condado de Hunterdon dirigió las preguntas a la oficina del fiscal general del estado. Un portavoz del fiscal general dijo que su Oficina de Integridad Pública y Responsabilidad estaba investigando las acusaciones.

Al parecer, una mujer transgénero fue esposada en su celda, arrojada al suelo y golpeada por un grupo de oficiales y reclusos, según la madre de la mujer, Trimeka Rollins. Tres oficiales le pisotearon la cabeza mientras cuatro reclusos la golpeaban, dijo Rollins, basándose en mensajes que recibió de su hija dos días después del incidente.

El ataque dejó la rodilla de la mujer tan dañada que ahora está en una silla de ruedas, según un mensaje a Rollins revisado por NJ Advance Media.

“Estoy asustado, estoy muerto de miedo por ella”, dijo Rollins. “No duermo, no como, estoy hablando por teléfono, estoy en Internet, estoy tratando de encontrarle ayuda”.

Pidió que no se utilizara el nombre de su hija para protegerse de las represalias.

Su relato es similar a las descripciones de otros cuatro prisioneros, incluidos los detalles de dos cartas obtenidas por NJ Advance Media.

Ambos dijeron que al menos tres mujeres resultaron heridas, incluida una cuya cuenca ocular estaba fracturada.

Los defensores de los derechos de los presos también han recibido llamadas y cartas durante las últimas dos semanas, y algunos han escrito a legisladores y funcionarios estatales para dar la alarma.

“Cada uno de ustedes es culpable por no detener las inescrupulosas condiciones de confinamiento en este estado que se han prolongado durante décadas, siendo este uno de los más atroces”, escribió Bonnie Kerness, directora de programas del programa de prisiones del American Friends Service Committee, una organización sin fines de lucro. en un mensaje al Comisionado de Correccionales Marcus Hicks y una amplia gama de funcionarios y legisladores.

La oficina del fiscal general del estado pidió a cualquier persona con información sobre el incidente que llamara al 1-844-OPIA-TIPS.