El senado de Nueva Jersey se puso a trabajar en verano

El Senado aprobó  la legislación patrocinada por la Senadora Shirley K. Turner que establece un programa de donación de medicamentos recetados por las farmacias, fabricantes de productos farmacéuticos y otras entidades. Este programa sería el primer programa de donación de medicamentos que se establezca en el estado. Bajo el proyecto de ley, S-2560, los programas permitirían a las entidades privadas donar medicamentos recetados a personas que no cuentan con seguro médico. A las entidades privadas se les permitiría contratar con terceros para administrar el programa. Sin embargo, el proyecto de ley requeriría que sólo los farmacéuticos con licencia dispensen medicamentos donados a los pacientes. Este proyecto de ley limitaría el programa a los medicamentos que no estén vencidos y sellados. Además, prohibiría la donación de fármacos que sólo se administran a pacientes registrados con su fabricante. Las donaciones fuera del estado serían permitidas si la donación es permitida en el estado de origen y los donantes serían elegibles para créditos de impuesto sobre la renta para su donación.  “Este es un paso importante para mejorar la atención de salud para nuestros residentes de bajos ingresos porque podrán tener acceso a estos medicamentos”, dijo la Senadora Turner. “Al monitorear de cerca este proceso, podremos asegurar un programa seguro de donación que puede hacer una gran diferencia para los pacientes que necesitan atención médica. Se ha vuelto demasiado caro para que la gente se enferme, y eso es un problema para aquellos que están sin trabajo o que no tienen seguro o planes que requieren altas sumas de dinero”.  Este proyecto de ley requeriría que se hicieran donaciones a instalaciones aprobadas. A estos redistribuidores se les encargaría la inspección, reempaquetado, transferencia y elegibilidad-determinación de quienes lo recibirán. Los pacientes de bajos recursos económicos, que no cuentan con seguros médicos  o que tienen un seguro que no cubre medicamentos o lo suficiente tendrían prioridad en el programa. Este proyecto de ley también establecerá normas en los requisitos de donación y presentación de informes al Comisionado de Salud y a la Junta de Farmacias. El proyecto de ley fue aprobado por el Senado con un voto de 40-0 y ahora se dirige a la Asamblea para su posterior examen.

Llegislación prohíbe la venta de colchonetas para corrales y cunas que son inseguros

El Senado aprobó la legislación patrocinada por la senadora M. Teresa Ruíz que prohíbe la venta de colchonetas suplementarias de corrales y cunas que no son seguros y que son comercializadas aun exponiendo ser peligrosos para los niños.  “Los padres primerizos son a menudo inundados con información sobre los mejores productos para sus hijos incluso información contradictoria, y tener productos peligrosos en el mercado sólo dificulta a los padres mantener a sus hijos seguros el cual es el trabajo más importante de cualquier padre”, dijo la Senadora Ruíz (D’Essex) “Nuestra responsabilidad como legisladores esta en proteger a los más vulnerables en nuestro estado, y no hay persona más vulnerable que un bebé. Sacar estos productos de nuestras tiendas es crítico para la seguridad de los bebés en nuestro estado”.

El periódico Star-Ledger publicó el año pasado el peligro de estas colchonetas suplementarias de corrales y el  esfuerzo de una madre de Nueva Jersey para prohibirlos en el Estado. El hijo de Joyce Davis, Garret, tenía cuatro meses y medio de edad cuando se asfixió  mientras dormía en su corral que tenía una colchoneta suplementaria. Davis posteriormente fundó una organización sin fines de lucro, Keeping Babies Safe, en español ‘manteniendo a los bebés seguros’ que proporciona educación y promueve el desarrollo de productos y las prácticas para la seguridad de los niños. El proyecto de ley (S2616) considera específicamente que los colchones que se utilizan en los corrales comercializados y destinados a ser utilizados en cunas, corrales y patios de juegos con los costados flexibles no son seguros lo que sería ilegal bajo el proyecto de ley ser comercializado en Nueva Jersey.  El Senado aprobó el proyecto de ley por un voto de 21-0 y la Asamblea lo aprobó en diciembre con un voto de 77-0.  Ahora el proyecto de ley regresa a la Asamblea para acordar con cambios realizados en el pleno del Senado antes de partir al escritorio del Gobernado.

Senado criminaliza la posesión y venta de la “flakka”

La legislación patrocinada por el Senador Fred H. Madden y la Senadora M. Teresa Ruíz, que criminaliza la posesión y venta de la droga sintética conocida como la “flakka”, fue aprobada ayer  por el pleno del Senado. La alfa-Pirrolidinopentiofenona (alfa-PVP) o como es comúnmente conocida como “flakka” o “flocka” está relacionada con la clase de drogas catinonas (conocida como “sal de baño”) y se comercializa frecuentemente como una alternativa “legal” a la cocaína, metanfetamina y  MDMA, y se ha vendido en los establecimientos de fumar, tiendas, gasolineras, y se ha puesto a la venta en el Internet. Según la Administración de Control de Drogas de EE.UU. (DEA, por sus siglas en inglés), los productos que contienen alfa-PVP surgieron por primera vez en el mercado de drogas ilícitas en los EE.UU. en 2011. Según los informes, flakka puede venir como un cristal blanco o rosado que la gente puede inhalar, o comer. Al igual que la sal de baño, la sustancia se envasa en bolsas de plástico. Flakka es conocido por aumentar la temperatura de su cuerpo hasta 104 grados, si no más alto. Las personas que consumen la Flakka pueden experimentar alucinaciones, paranoia, aumento de la fuerza e híper estimulación. Puede causar ataques de pánico o hacer que las personas se depriman y se suiciden. En algunos casos, las personas se vuelven extremadamente violentas. Según un artículo publicado en la cadena CNN, flakka se encuentra más en la Florida, sin embargo en Nueva Jersey  ya se vio un caso. “Las drogas de sales de baño son peligrosas y adictivas y los daños interminables que pueden causar al cerebro y a los riñones”, dijo el Senador Madden. “Esta es una droga que está apareciendo mucho en la Florida, pero eso no significa que no pueda llegar aquí y ser más frecuente en nuestras comunidades. Tenemos que promulgar estrictas leyes en nuestro estado para mantener a nuestros residentes seguros, y a nuestras comunidades libres de esta droga. Este es un paso en la dirección correcta.” “La adicción a las drogas sigue plagando a las comunidades de todo el estado, lo cual puede dañar nuestros vecindarios, la salud física y mental de nuestros residentes”, dijo la Senadora Ruíz (D-Essex). “Establecer sanciones para la posesión y venta de esta peligrosa droga, esperemos que ayude a mantenerlo fuera de nuestras calles”. S-156, decretaría como crimen de segundo grado el fabricar, distribuir o poseer o tener la intención de fabricar, distribuir o dispensar, una sustancia que contenga alfa-PVP en una cantidad de una onza o más. Un crimen de segundo grado es castigado con una pena de prisión de cinco a diez años, una multa de hasta $ 150,000, o ambos castigos. Del mismo modo, menos de una onza, sería un crimen de tercer grado de fabricar, distribuir, dispensar o poseer o tener la intención de fabricar o distribuir una sustancia que contenga alfa-PVP en una cantidad de menos de una onza. Un delito de tercer grado es castigado con una pena de prisión de tres a cinco años, una multa de hasta $ 15,000, o ambos castigo.

Legislación amplia el programa de licencia familiar médica  pagado en NJ

El Senado aprobó la legislación del Presidente del Senado, Steve Sweeney, y el Senador Patrick Diegnan, que amplía la Ley de Licencia Familiar Pagado de Nueva Jersey, El proyecto de ley S-3085/A4927 ampliaría el exitoso programa que permite a los empleados dedicar tiempo para cuidar a los recién nacidos o cuidar a miembros de sus familia que están enfermos. La legislación que ya fue aprobada por la Asamblea, aumentaría el monto de ingresos recibidos semanales y alargaría el tiempo de licencia bajo el programa de seguro en vigencia. “El seguro de licencia familiar puede servir de gran alivio para las familias trabajadoras y para sus seres queridos”, dijo el Senador Sweeney.  “Tendrán la ayuda que necesitan para equilibrar las obligaciones del trabajo y la familia en tiempos económicos estresantes. Este es un proyecto de ley que permite a los trabajadores satisfacer sus necesidades de salud y de sus familia sin poner en peligro su seguridad económica”. El número de semanas de beneficios se ampliará de seis a 12 en cualquier período de un año y, en los casos de licencia intermitente, el número máximo de días se incrementará de 42 a 84. Los beneficios semanales aumentarían de dos tercios de un empleado con un salario semanal promedio a 90 por ciento, sujeto al máximo de 78 por ciento del salario promedio estatal para todos los trabajadores.  Según el Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral del estado este año, el límite de los beneficios semanales es de $ 633, una cantidad que aumenta anualmente a medida que crece el salario promedio estatal. Si en este año se implementa el proyecto de ley la brecha de beneficio semanal seria $932.  “La ampliación de los beneficios de licencia familiar ayuda a atender las necesidades de los trabajadores que enfrentan la obligación de apoyar a sus familias al mismo tiempo que tienen la responsabilidad de cuidar a sus hijos u otros miembros de la familia”, dijo el Senador Diegnan.  “Este es un programa de seguro que apoya a las familias trabajadoras durante las circunstancias de emergencia cuando sus seres queridos atraviesan serios problemas médicos. Es un programa compasivo con beneficios prácticos”.  El Senador Sweeney auspició la ley original de licencia familiar pagada, que puso a Nueva Jersey al frente como el segundo estado en el país que proporciona permiso remunerado.  La ley de 2009 provee a los trabajadores seis semanas libres con hasta dos tercios de salario, cubierto en el límite semanal para cuidar a un recién nacido o a un niño recién adoptado, o a un padre, cónyuge o hijo enfermo. “Nueva Jersey debe estar orgulloso del hecho que somos uno de los primeros estados en el país en promulgar una ley de licencia familiar pagada y que incluso somos uno de los tres estados con licencia pagada para las familias”, dijo el Senador Sweeney. “Pero podemos hacerlo mejor expandiendo el éxito para ayudar a las familias en tiempos críticos. Al mantener a Nueva Jersey en primer plano en este tema, estamos manteniendo las necesidades de las familias trabajadoras como una prioridad”. Los costos de los beneficios del seguro, que son financiados exclusivamente por las contribuciones de los empleados y se administran a través del fondo de seguro de desempleo del estado, no aumentarán debido a cambios en el método de cálculo de la tasa de contribuciones y por la finalización de las desviaciones del fondo de seguro de incapacidad temporal. Los empleados no pagarán más en su contribución a los fondos de licencia familiar y de incapacidad temporal bajo el programa de licencias pagadas desde 2009. La contribución actual de los empleados de aproximadamente 50 centavos a la semana está limitada a un máximo de $ 33.50 este año.

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