HUD CELEBRA EL MES NACIONAL DE LA VIVIENDA JUSTA

Este año se conmemora el aniversario 49 de la Ley de Vivienda Justa (Fair Housing Act), una legislación histórica que se convirtió en ley el 11 de abril de 1968. Hoy, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) celebró el inicio del Mes de Vivienda Justa 2017 en su sede nacional. El tema de este año es Vivienda Justa Significa Oportunidades (Fair Housing Equals Opportunity), destacando la igualdad en la vivienda como una base sobre la cual las aspiraciones se pueden lograr y afirmando el papel de la Ley de Vivienda Justa en el enfrentamiento de la discriminación en la vivienda. La celebración de apertura incluyó comentarios del Secretario de HUD, Ben Carson, y Malcolm “Mike” E. Peabody Jr., quien dedicó su carrera federal a encontrar soluciones para asuntos problemáticos de política pública. Mientras trabajaba como Subsecretario Asistente de Vivienda Justa en la Administración de Nixon, el Sr. Peabody desarrolló el plan para los Vales de Elección de Vivienda, el programa federal de vales de vivienda para familias de bajos ingresos que ofrece así mayores opciones de vivienda y que antes se conocía como Sección 8. “La igualdad de acceso a la vivienda es una promesa fundamental de Estados Unidos”, dijo Bryan Greene, Actual Secretario Adjunto de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades de HUD, quien presentó a los ponentes. “Cuando el acceso a la vivienda es limitado injustamente, eso a su vez limita el acceso a los buenos empleos, escuelas de calidad y oportunidades económicas”. La Oficina de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades de HUD sigue tomando medidas contra individuos y proveedores de vivienda que discriminan a través de una serie de actividades de aplicación de la ley, iniciativas de política de vivienda justa y esfuerzos de educación y divulgación. El año pasado, HUD y sus organizaciones asociadas al Programa de Asistencia para la Equidad de Vivienda recibieron más de 8,000 denuncias de discriminación basada en una o más de las siete clases protegidas de la Ley de Vivienda Justa: raza, color, origen nacional, religión, sexo, estado familiar y discapacidad. Todos los tipos de discriminación roban a las personas y familias de su derecho a elegir dónde vivir, pero una forma de discriminación con la que HUD está particularmente ocupada es la discriminación contra las familias con hijos, conocida como discriminación por el estado familiar. Cada año, aproximadamente el 12 por ciento de las quejas presentadas ante HUD alegan este tipo de discriminación. Los grupos estatales y locales de vivienda justa que se asocian con HUD en la lucha contra la discriminación también describen la discriminación de estatus familiar como una de sus áreas prioritarias, ya que la evidencia anecdótica muestra que a menudo es un sustituto para la discriminación racial. Además de la pérdida de vivienda, este tipo de discriminación tiene un efecto desestabilizador que impide que las familias se posicionen de manera que permita a la próxima generación aprovechar todo lo que este país tiene para ofrecer. HUD está implementando una serie de herramientas para ampliar el acceso a la opción de vivienda para individuos y familias de todos los tamaños. Para lograr un impacto más amplio, HUD da seguimiento a quejas por discriminación ya sean iniciadas por el Secretario o impulsadas por los consumidores. HUD también dirige una parte de los $42 millones en subsidios para la aplicación de la ley de vivienda justa y la educación que otorga cada año a través del Programa de Iniciativas de Vivienda Justa (FHIP) para abordar la discriminación contra las familias con niños. Además, una campaña de medios nacionales desarrollada por una organización de FHIP llegó a los principales mercados de todo el país con anuncios que identifican diferentes tipos de discriminación en la vivienda y cómo identificarla. A lo largo del mes, HUD y sus socios estatales y locales de vivienda justa organizarán celebraciones locales del Mes de la Vivienda Justa, seminarios y eventos de educación pública que promuevan los ideales de una vivienda justa. Las personas que creen que han experimentado discriminación en la vivienda pueden presentar una queja contactando a la Oficina de Vivienda Justa e Igualdad de Oportunidades de HUD al (800) 669-9777. Las quejas de discriminación de vivienda también pueden ser presentadas en www.hud.gov/fairhousing.

U.S. Republican candidate Dr. Ben Carson speaks during the Heritage Action for America presidential candidate forum in Greenville, South Carolina September 18, 2015. REUTERS/Chris Keane – RTS1TKA

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