Kamala Harris es la elección de Joe Biden para vicepresidenta

Joe Biden ha nombrado a su antigua rival Kamala Harris como su compañera de fórmula, según reveló la campaña el martes, elevando a la senadora junior de California como la primera mujer de color que aparece en la lista presidencial de un partido mayor. Harris, que centró su infructuosa candidatura a la Casa Blanca el año pasado en la promesa de “llevar adelante el caso” contra el Presidente Trump, fue ampliamente considerada como una de las principales candidatas a la vicepresidencia por Biden. Con su experiencia en todo el estado como fiscal general de California y cuatro años en el Senado de los Estados Unidos, Harris se encontraba entre las más convencionalmente calificadas de la media docena de mujeres que se estaban considerando en el grupo de contendientes más diverso de la historia. “Necesito a alguien que trabaje a mi lado, que sea inteligente, fuerte y que esté lista para liderar. Kamala es esa persona”, escribió Biden en un correo electrónico a sus seguidores el martes por la tarde. La pareja aparecerá por primera vez juntos como candidato presidencial en Wilmington, Delaware, el miércoles. En muchos sentidos, Harris, 55, es una elección segura –ampliamente popular en el Partido Demócrata y bien familiarizada con los rigores de una campaña nacional. Pero su elección también tiene un peso simbólico en este momento en que las relaciones entre las razas están en primer plano para los votantes, en particular porque Harris, que es de ascendencia india y jamaicana, tuvo su propio enfrentamiento muy publicitado con Biden por la raza durante las primarias. A pesar de sus puntos fuertes, la selección de Harris no está exenta de riesgos, en particular si la carrera se estrecha. Fue una candidata inconsistente en su propia carrera presidencial y su historial como fiscal ha sido a veces una piedra de molino política, en particular porque las actitudes sobre la aplicación de la ley y el encarcelamiento en masa se han desplazado drásticamente hacia la izquierda. Aunque recientemente Harris ha adoptado con más fuerza la reforma de la justicia penal, se enfrenta a la persistente desconfianza de algunos en el flanco progresista del partido, incluidos los votantes más jóvenes de color que no aceptaron ampliamente su candidatura. Considerada durante mucho tiempo una estrella en ascenso en la política demócrata, la subida de Harris a la candidatura presidencial tiene el potencial de posicionarla como futura líder del partido, sobre todo teniendo en cuenta que, en caso de que Biden fuera elegido presidente, tendría 78 años cuando prestara juramento. Biden, él mismo un exvicepresidente, dijo que su elección de compañero de fórmula sería un socio de gobierno “simpatico” y alguien listo para asumir el Despacho Oval con “un momento de aviso”. “Está atrasado. Es tremendo”, dijo Angela Rye, estratega política demócrata y exdirectora ejecutiva del Comité Negro del Congreso. “Kamala no es ajena a hacer historia, así que es justicia poética que ella haga historia aquí.” Rye, que había abogado por que Biden eligiera a una mujer negra, dijo que la elección también podría ser políticamente estratégica al apuntalar un electorado que es una necesidad para los demócratas, pero que a menudo se da por sentado. “Esperemos que signifique un tremendo cambio en el Partido Demócrata al reconocer finalmente lo importante que es el pueblo negro, y más específicamente las mujeres negras, para la base”, dijo. “No solo movilizamos a la comunidad negra, sino que movilizamos al partido en general”. Nacida en Oakland y criada en Berkeley, Harris es la hija mayor de dos inmigrantes; su madre fue una investigadora de cáncer de mama nacida en la India y su padre es un economista de Jamaica. Ella y su hermana, Maya, que es una de las asesoras políticas más cercanas a Harris, fueron criadas principalmente por su madre, inmersa en un híbrido de cultura india y negra. Asistió a la Universidad Howard, una universidad históricamente negra. Harris solía visitar a la familia de su madre en la India, normalmente en Chennai, donde sus abuelos se establecieron más tarde. Estaba especialmente unida a su abuelo, P.V. Gopalan, un funcionario, con quien hacía tostadas francesas y jugaba al stud poker de cinco cartas. Es un producto de la competitiva formación política del área de la bahía, habiendo trabajado en el sector público toda su carrera. Ahora vive en Los Ángeles con su marido Douglas Emhoff, un abogado. Harris pasó 13 años como fiscal en el condado de Alameda y en San Francisco. Ganó su primer cargo electo como fiscal de distrito de San Francisco en 2003 y, después de dos períodos, ganó una reñida carrera para ser fiscal general de California, cargo que ocupó hasta 2016. Harris estaba apenas a la mitad de su primer mandato como senadora de los Estados Unidos por California cuando se lanzó a la contienda presidencial, impulsada por sus interrogatorios fiscales de alto perfil a los funcionarios de la administración Trump en las audiencias del Senado. Su enérgica interrogación del entonces General de Brigada Jeff Sessions en 2017, por ejemplo, sobre sus interacciones con funcionarios rusos durante la campaña presidencial un año antes, le dejó atado de pies y manos, y quejarse del ritmo de sus preguntas le puso “nervioso”. Inmediatamente se estableció como un candidato de alto nivel con un llamativo rally de lanzamiento en Oakland el pasado enero. Sin embargo, su campaña se vio afectada en la primavera, cuando luchó por cuadrar su currículum de policía con un electorado demócrata que se ha movido hacia la izquierda en cuestiones de justicia penal. Un momento decisivo de su carrera presidencial se produjo en el primer debate de las primarias demócratas, cuando desafió a Biden por hablar calurosamente de su compañerismo con los senadores segregacionistas y de su trabajo con ellos para obstaculizar el transporte en autobús para la integración racial de las escuelas. “Había una niña pequeña en California que formaba parte de la segunda clase para integrar sus escuelas públicas, y la llevaban en autobús a la escuela todos los días”, dijo en el escenario, mientras inclinaba su cuerpo para hablar directamente con Biden. “Y esa niña era yo”. Biden parecía nervioso por el cargo, particularmente dada su cálida relación con Harris, quien había sido muy amigo de su difunto hijo Beau. El enfrentamiento había limitado los beneficios a corto plazo para Harris, cuya campaña se desbarató por las bajas cifras de las encuestas y la disminución de la recaudación de fondos en diciembre, antes de que se emitieran los votos de las primarias. Tanto Harris como Biden insistieron en que no había resentimientos persistentes. Harris, que apoyó a Biden en marzo, ha sido unaentusiasta defensora del presunto candidato demócrata, haciendo frecuentes apariciones en mesas redondas virtuales y recaudaciones de fondos. No es inusual que rivales de antaño sirvan como compañeros de fórmula. En 1960, John F. Kennedy eligió a Lyndon Johnson para la candidatura demócrata a pesar de su mutuo desdén. En 1980, el republicano Ronald Reagan hizo de George H.W. Bush su elección para la vicepresidencia, incluso después de que Bush se burlara del programa político de Reagan como “economía vudú”. Aún así, algunos aliados de Biden sostuvieron el momento de debate contra Harris, argumentando que el enfrentamiento socavaba su capacidad de ser una leal compañera de fórmula, particularmente si ella fija su ojo en sucederlo en el Despacho Oval (una ambición poco común para los vicepresidentes). Harris y Biden han partido en otros asuntos de política, a saber, la salud. Biden es un defensor de la ampliación de la Ley de Cuidado de Salud Asequible para incluir una opción pública. Harris apoyó una versión de Medicare para todos, aunque sus posturas cambiantes sobre si las aseguradoras privadas deberían tener un papel en un plan de salud del gobierno le causó un cierto revés durante las primarias.
En ese momento, Harris se encontró en un terreno ideológico difícil, atrapada entre centristas como Biden y rivales más izquierdistas como el senador de Vermont Bernie Sanders y la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts. Ahora, esa posición puede ofrecer el beneficio de unir las dos alas del partido. “Kamala está en el territorio entre Biden y los verdaderamente progresistas”, dijo Bruce Cain, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Stanford. “Eso puede ser una debilidad para ella pero también es una fortaleza. Hay una cierta ambigüedad en cuanto a lo exactamente progresista que es”.
Harris también pone fin a una sequía política de décadas para California, el estado más poblado del país, que no ha estado representado en una candidatura nacional desde que el presidente Reagan buscara la reelección en 1984. Los políticos de Golden State que han tratado de dar el salto a la Casa Blanca desde entonces, como los exgobernadores Pete Wilson y Jerry Brown, “a menudo han tenido problemas para traducir su experiencia en California a todo el país”, dijo Cain. “Eso no va a ser un problema para Kamala”, dijo, señalando que ella pasó por casi un año de campaña nacional y cinco debates primarios antes de abandonar la carrera en diciembre. Una vez fuera de los focos de la carrera presidencial, Harris mantuvo un perfil público relativamente alto. Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, llamó la atención sobre las disparidades raciales en el impacto del coronavirus, y tomó la iniciativa en los esfuerzos de los demócratas para reformar la policía después de las protestas masivas por la muerte de George Floyd. Y mientras que ella consistentemente se retractaba de las especulaciones vicepresidenciales, mostró sus habilidades como sustituta de la campaña de Biden, tejiendo hábilmente los lanzamientos para su candidatura incluso mientras discutía otros temas, como lo hizo el 28 de julio, durante una aparición en MSNBC golpeando al General William Barr. “Francamente, la mejor manera de abordar y tratar esto es ganar estas elecciones en noviembre, elegir a Joe Biden y tener un verdadero sistema de justicia en Estados Unidos que refleje nuestros ideales de democracia”, dijo.