Nueva Jersey legisla para controlar muertes por opioides

Vitale y Vainieri Huttle presentan un proyecto de ley para ampliar el acceso a los centros de reducción de daños por uso de drogas

Las muertes por sobredosis de opioides y la transmisión del VIH y la hepatitis C continúan aumentando a medida que el estado continúa abordando la actual crisis de salud pública

TRENTON – Mientras Nueva Jersey continúa luchando contra el COVID-19 en nuestras comunidades, no podemos dejar de abordar la epidemia que durante mucho tiempo ha afectado a nuestro estado: la crisis de sobredosis de opioides. Para ampliar el acceso a servicios críticos, el senador Joseph Vitale y la asambleísta Valerie Vainieri Huttle presentaron una legislación que ampliaría el acceso a los centros de reducción de daños por uso de drogas en Nueva Jersey.

En 2016, la legislatura de Nueva Jersey dio un importante paso adelante en el avance de los servicios y el apoyo para las personas que luchan con el trastorno por uso de sustancias, al hacer que el programa estatal de acceso a jeringas fuera permanente.

Los programas de acceso a jeringas, también conocidos como Centros de Reducción de Daños, brindan jeringas y suministros estériles para un uso más seguro de las drogas, educación para la prevención de sobredosis y naloxona, recursos para servicios críticos como atención del VIH, tratamiento y servicios de profilaxis previa y posterior a la exposición, detección de VIH y otras infecciones de transmisión sexual, así como pruebas de hepatitis C y vinculación con el tratamiento de trastornos por uso de sustancias, vivienda, asesoramiento, grupos de apoyo, medicamentos para trastornos por uso de opioides, atención prenatal y otros servicios de salud esenciales.

La legislación, patrocinada por Vitale y Vanieiri Huttle, eliminaría las regulaciones onerosas que a menudo impiden el establecimiento de Centros de Reducción de Daños, que actualmente dejan a la mayoría de los habitantes de Nueva Jersey sin acceso a los servicios que se les ofrecen para salvar vidas.

“Los principios de la reducción de daños son simples. Debemos aceptar que hay uso de drogas en nuestras comunidades”, dijo el Senador Joseph Vitale (D-Middlesex). “Algunas formas de consumir drogas son más peligrosas que otras. Necesitamos conocer a las personas donde están, en lugar de forzarles a tener una idea preconcebida de cómo debería ser su vida. Necesitamos que las personas que consumen drogas informen estos programas en función de su experiencia y lo que les ha funcionado, en lugar de pretender que sabemos exactamente cómo deben funcionar, sin haber caminado ni un momento en sus zapatos. Los programas de reducción de daños usan la compasión primero, sin juzgar”.

“La reducción de daños es la herramienta más esencial que tenemos para ayudar a nuestros seres queridos que luchan contra la adicción. A pesar de la clara evidencia de que los servicios de reducción de daños funcionan y conducen a mejores resultados, Nueva Jersey solo tiene siete sitios de reducción de daños en todo el estado”, dijo la asambleísta Valerie Vainieri Huttle (D-Bergen). “Nueva Jersey debe tomarse en serio la solución de las claras brechas en nuestra infraestructura de salud pública que dejan a nuestros seres queridos luchando contra la adicción sin los recursos que necesitan para llevar una vida saludable”.

Los estudios demuestran que los centros de reducción de daños son eficaces y beneficiosos para la salud pública. Las personas con acceso a los Centros de Reducción de Daños tienen un 50 por ciento menos de probabilidades de contraer hepatitis C o VIH y tienen cinco veces más probabilidades de dejar de consumir sustancias caóticas.

A pesar de los claros beneficios de estos programas, Nueva Jersey solo tiene un puñado de Centros de Reducción de Daños en todo el estado.

“Casi 30 años de investigación muestran que los programas integrales de servicios de jeringas son seguros, efectivos y reducen los costos generales de salud”, dijo Axel Torres Marrero, director senior de políticas públicas y servicios legales de Hyacinth AIDS Foundation. “Los servicios de reducción de daños siguen siendo una herramienta infrautilizada en Nueva Jersey. La batalla actual contra COVID hace que la expansión de la Reducción de Daños sea aún más urgente, ya que nos enfrentamos a la pandemia además de la crisis de sobredosis existente, el aumento de las infecciones por hepatitis C y la epidemia de VIH en curso”.

“Todo ser humano merece la oportunidad de sobrevivir y prosperar, de tener acceso a servicios de salud pública humanos y modernos que son, para muchos de nosotros, literalmente la diferencia entre la vida y la muerte”, dijo Caitlin O’Neill, directora de Servicios para la Reducción de Daños en la Coalición para la Reducción de Daños de Nueva Jersey. “Descubrí el programa de reducción de daños en Newark en NJCRI en 2008, y la atención y los servicios que recibí allí me permitieron comenzar a preocuparme lo suficiente por mí misma para hacer cambios positivos. No instantáneamente, pero la idea de que mi vida tenía valor se plantó en mí allí. Sin embargo, millones de residentes de Nueva Jersey aún hasta el día de hoy no tienen acceso a un programa de reducción de daños en Nueva Jersey, razón por la cual la expansión de la reducción de daños es un imperativo moral y de salud pública. Ningún ser humano es desechable “.

“Aplaudimos esta legislación del Senador Vitale y la Asambleísta Huttle”, dijo Christian Fuscarino, Director Ejecutivo de Garden State Equality. “El número de víctimas de COVID-19 va mucho más allá del virus mismo, y esta pandemia hace que sea más crítico que nunca para nosotros ampliar el acceso a los programas de reducción de daños. Perdimos más de nuestros seres queridos, familiares y vecinos por sobredosis fatales relacionadas con las drogas en mayo de este año que en cualquier otro mes en la historia registrada. Personas de color y latinx de New Jersey también, así como los trabajadores mal pagados, se encuentran entre los más afectados tanto por los efectos de la pandemia como por el aumento del uso de sustancias y la falta de programas de reducción de daños. Nueva Jersey necesita con urgencia la expansión de la reducción de daños y un liderazgo audaz para mejorar la salud pública en todo el estado, especialmente para los más vulnerables entre nosotros”.