Proyecto para ayudar con el pago de la universidad

El presidente del senado Steve Sweeney junto a la senadora Sandra Cunningham dieron a conocer hoy el plan completo de 11 iniciativas que tienen como objetivo hacer que las universidades sean asequibles para los estudiantes y las familias de Nueva Jersey. La iniciativa utilizó como modelo las recomendaciones del estudio realizado por una comisión de “blue ribbon” acerca de la educación superior.  El senador Sweeney junto a la senadora Cunningham, líder del comité de educación superior del senado,  el Dr. Fredrick Keating, presidente de la universidad Rowan del condado de Gloucester y presidente de la comisión de estudios para asequibilidad en las universidades y  10 miembros del panel que se formó por la legislación auspiciada por los senadores Sweeney y Cunningham trabajaron desde abril del 2015 para desarrollar este reporte.  “Hay evidencias claras e indiscutibles que una carrera universitaria hace una gran diferencia en la vida de los graduados, sin embargo la asequibilidad puede ser un gran obstáculo, especialmente para los estudiantes de clase media o para las familias de bajos recursos económicos”, dijo el senador Sweeney. “La educación superior puede ser una inversión muy valorable que paga dividendos en las ganancias del futuro, oportunidades de trabajo y una mejor calidad de vida. Para muchos candidatos, las continuas alzas a los costos de las cuotas universitarias hace que la universidad sea una realidad inalcanzable”.  De acuerdo a un reporte publicado en el 2013 por la junta de universidades, universitarios graduados ganan un promedio del  65 por ciento más que un graduado solo de la secundaria, las personas con títulos avanzados ganan de dos a tres veces mayor cantidad que los graduados de la secundaria y los que tienen títulos tienen más seguridad de empleo que aquellos que no cuentan con un título universitario. De 1992 a 2012, la tasa de desempleo para las personas con por lo menos un título universitario consistentemente está en la mitad de la tasa de desempleo que de  los graduados de secundaria. “Nos preocupa que muchos jóvenes en este estado no han tenido la oportunidad de alcanzar su más alto potencial”, dijo la senadora Cunningham quien alabó el trabajo del Dr. Keating y  los miembros de la comisión. “Para competir en el campo de trabajo es de suma importancia que sean proporcionados el acceso a la educación superior y no debería de ser un lujo reservado sólo para los ricos. Creo que este plan de legislación integro promoverá a que muchos vean que la universidad es una realidad”. De acuerdo al departamento de educación de los Estados Unidos, en las últimas tres décadas, las cuotas universitarias para una carrera de 4 años se han disparado a más del doble, aun después del ajuste de inflación. Esto es especialmente cierto en el estado de Nueva Jersey donde la comisión encontró que las cuotas de las universidades públicas para una carrera de cuatro años están en el cuarto lugar de ser las más costosas en la nación.  El senador Sweeney señaló que los estudiantes de hoy están asumiendo niveles exorbitantes en deudas con el fin de financiar sus cuotas de matrículas universitarias y que esto se ha desplazado de una manera muy decisiva a los estudiantes y a sus familias. En 2004, la deuda total de préstamos estudiantiles fue de $ 350 mil millones. Ahora la deuda de los estudiantes es de $ 1.2 billones de dólares. Entre 1992 y 2012, la cantidad promedio en deudas de un estudiante graduado con un título de cuatro años se duplicó a casi $ 27.000. La Comisión identificó soluciones para lograr la asequibilidad, inclusive  la de reducir el tiempo que se tarda en obtener un título, mejorando los programas de ayuda financiera y asistiendo  a los estudiantes y sus familias a entender la financiación de las universidades.1

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