Senador Menendez en lios de faldas ante la justicia

A una semana de comenzar el juicio por soborno contra el Senador Bob Menéndez, el proceso llamó aún más la atención cuando, el martes 12 de septiembre, dos modelos y presuntas novias del doctor Salomon Melgen, un amigo del senador y acusado de darle pródigos regalos a cambio de favores gubernamentales, testificaron en la Corte Federal en Newark, Nueva Jersey.

Las mujeres fueron Rosiell Polanco y Svitlana Buchyk, que los registros de la corte identifican como una modelo dominicana y una modelo y actriz ucraniana, respectivamente. Menéndez no ha negado que ayudó a que las mujeres obtuvieran visas para llegar a los Estados Unidos, pero los abogados defensores afirman que no hubo nada impropio en ello. Los documentos de la corte dicen que Polanco es una modelo, pero en varios sitios web dominicanos, ella es identificada como una agente de bienes raíces.

Ella, sin embargo, tiene una serie de fotos como modelo, publicadas en Twitter y otros sitios web, aunque su página de Facebook ha sido eliminada. Y según su testimonio en la corte, ella vive actualmente en Raleigh, Carolina del Norte.

Los fiscales dicen que Menéndez ayudó a Polanco ya su hermana, Korall, entonces de 22 y 18 años, respectivamente, a obtener visas en el 2008, para visitar a Melgen en Estados Unidos. Sus solicitudes fueron denegadas al principio.

Polanco testificó que apeló a Melgen, quien le dijo que buscaría ayuda de Menéndez. Después de que el senador envió una carta e instruyó a los empleados a llamar a la Embajada de los Estados Unidos, las mujeres fueron re-entrevistadas y sus solicitudes visas fueron aprobadas, declaró Polanco.

Según la acusación contra Menéndez, la modelo dominicana le envió un correo electrónico a Melgen, incluido en la acusación, y donde supuestamente dice: “Hola mi amor, te escribo para recordarte que necesito que me envíes una copia de lo que la oficina del senador Bob Menéndez te envió, lo necesito para la embajada… Gracias. Un beso”.

Polanco testificó que en su primera entrevista para la visa, el funcionario de la Embajada no revisó su documentación. Pero en la segunda entrevista, cuando eventualmente logró una aprobación, recibió una consideración más justa.

El equipo de defensa de Menéndez no ha negado que intervino a favor de la modelo, pero sostiene que no hubo nada ilegal en sus acciones.

Según LinkedIn, la hermana de Polanco, Korall, vive en la República Dominicana, trabajando en marketing. Los fiscales nunca la han identificado como una novia de Melgen, sólo como una compañera de viaje de su hermana. Los fiscales alegan en los documentos de la corte que Buchyk, que vivía en España cuando obtuvo la visa, viajó a los Estados Unidos en el 2007 para ver a Melgen, y para una consulta para un procedimiento de cirugía plástica. Los investigadores dicen que Menéndez la ayudó a conseguir una visa, y cenó con ella y con el médico en Miami.

Pero en la corte, Buchyk fue hostil con los fiscales federales, diciendo que no sabía realmente por qué era parte del juicio, y que Melgen le había presentado al senador “de broma”, como la persona que la ayudó obtener la visa para venir a los EE.UU.

“Nada tiene que ver con el senador”, dijo. “Nada”.

Según el New York Post, Buchyk, que según los reportes se llama “Lana Moyzuk”, se mudó a los Estados Unidos, viviendo primero en Florida y ahora en Los Ángeles, donde trabaja como actriz y modelo.

En el momento en que el caso contra el senador estadounidense Robert Menendez finalmente termina, el drama podría terminar en 10 años. Han pasado cinco años desde que la noticia se supo de los viajes que nuestro senador llevaba a la República Dominicana en compañía de un oftalmólogo de Palm Beach tan rico que no tenía uno, sino dos aviones privados.
En 1982, Bob Menendez fue el testigo estrella en el juicio de corrupción en el condado de hudson en el cual fue su mentor; ahora el senador es el que está a la defensiva
La semana pasada el juicio de Menéndez y el Dr. Salomon Melgen en una acusación de 18 cargos finalmente comenzó en el Palacio de Justicia Federal en Newark.
Por el momento, se espera que el caso dure hasta el Día de Acción de Gracias. Pero podría prolongarse aún más si los procedimientos del miércoles fueran una indicación.
Típico fue un cambio que ocurrió mientras el piloto de los aviones privados, Robert Nylund, estaba dando testimonio sobre sus interacciones con el senador. La fiscalía estaba tratando de establecer que Menéndez recibió tantos vuelos gratuitos en los aviones que la tripulación hizo provisiones especiales para él. Aquellos que incluyeron su favorito agua embotellada, Evian, así como jugo de naranja y jugo de arándano. La fiscalía proporcionó a Nylund un correo electrónico que recibió del yerno de Melgen diciéndole cuándo comprar el refresco líquido favorito del senador. Se le pidió que leyera. “Compramos los jugos cuando sabemos que el senador se va”, leyó Nylund. Pero no lo consiga si no está seguro, porque nadie lo beberá.
Para no quedarse atrás en las bebidas, el abogado de defensa Menendez Abbe Lowell se metió en este intercambio sobre los hábitos de consumo del senador con el piloto: -¿Alguna vez tomó alcohol? No podría decírtelo.
Había un método para esta locura en ambos lados. La fiscalía está tratando de probar que todos esos vuelos fueron devolución por acciones que el senador tomó en nombre del doctor.
La defensa está argumentando que los dos eran simplemente amigos. Para oír a Lowell decirlo, el enganche de un paseo en un jet ejecutivo es más o menos lo mismo que marcar en un Toyota en un viaje al mercado con su amigo. La fiscalía anotó algunos puntos comenzando con algunos vuelos que no estaban en el avión de Melgen, sino que fueron pagados por el médico.
Uno de ellos fue un vuelo de primera clase de $ 851,70 de Newark a Palm Beach en 2010 que salió de la cuenta de American Express del yerno de Melgen y el jefe de personal, Eduardo Rodríguez. La misma tarjeta de crédito también pagó $ 8,036.82 para alquilar un jet privado para tomar Menendez de Palm Beach a Dulles Airport en un día en que el jet privado de Melgen estaba comprometido de otra manera. La fiscalía hizo hincapié en que Menéndez no estaba acompañado por Melgen en ese y otros vuelos. Nylund testificó que la primera etapa de muchos vuelos consistía en volar un avión vacío a Teterboro para recoger al senador y llevarlo a la República Dominicana. En caso de que los jurados no consiguieran el punto, el fiscal principal Peter Koski mostró fotos del interior del jet Challenger de 11 asientos de Melgen y le pidió al piloto explicar la cabina del “club ejecutivo” del avión a cualquier jurado que no pudiera verlo sus propios ojos cómo lujoso parecía. Los jurados parecían impresionados. La mayoría de los hombres del jurado llevaban pantalones vaqueros. Ninguno parecía que tomaron sus vuelos de Teterboro en lugar de Newark. Al principio del juicio, el juez William Walls dijo a los abogados de ambas partes que no permitiría un “juicio sensacionalista”. Eso no impidió que la acusación llamara como testigos el martes a dos amigas de Melgen que eran “de consideración considerable”, como solía decir el gran H.L. Mencken. El propósito aparente era obtener el testimonio de la ucraniana Svitlana Buchyk y la dominicana Rosiell Polanco sobre los esfuerzos que el senador hizo para facilitar su camino hacia la obtención de visas para venir a Estados Unidos. Esas acusaciones parecen las más débiles en el arsenal del gobierno. Más tarde, ese día, un funcionario consular declaró que es una práctica común para los miembros del Congreso enviar cartas urgiendo la aprobación de visas a funcionarios del Departamento de Estado.
Pero la impresión dejada en los jurados pudo haber sido más emocional que lógica. Cuando se trata de tabloides, el New York Post saco su historia al día siguiente con fotos de Buchyk en bikini. La parte más fuerte del caso de la fiscalía aún no ha sido cubierta. Esa es la acusación de que Menéndez usó su oficina para ayudar a Melgen en un par de aventuras adversas.
Uno de ellos era su hábito de sobrecargar Medicare. El médico fue condenado el verano pasado por defraudar a Medicare por 8,9 millones de dólares. Menéndez incurrió en interferencias con funcionarios federales para tratar de evitar esa investigación.
También intervino para ayudar a Melgen en sus esfuerzos por esconder un contrato de seguridad portuaria en la República Dominicana para una compañía que el médico poseía. Menéndez prevaleció sobre los funcionarios federales para impedir que los Estados Unidos enviaran equipos de detección gratuitos para que los dominicanos pudieran hacer su propia seguridad en el puerto.
 

 

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