Nueva Jersey legaliza el cannabis después de años de esfuerzos fallidos y negociaciones tóxicas

Murphy finalmente cumplió con una promesa de campaña de 2017 cuando firmó la legislación el lunes que legaliza el cannabis para adultos, despenaliza la posesión de hasta seis onzas de la droga y codifica reformas de justicia penal que cambiarán la forma en que los agentes de policía interactúan con los delincuentes menores de edad.

A pesar del telón de fondo político azul profundo de Nueva Jersey y los fuertes vientos de cola en apoyo de la relajación de las políticas de drogas de la era Reagan, Murphy, un demócrata progresista, estuvo a punto de rechazar las medidas.

El uso de adultos cuenta con el apoyo de los dos legisladores más poderosos del estado y, hace tres meses, el 67 por ciento de los votantes del estado respaldaron una enmienda constitucional que dice que los habitantes de Nueva Jersey de 21 años o más deberían poder vender y consumir cannabis.

Aun así, la odisea de tres años de Nueva Jersey hacia un mercado de cannabis regulado casi encalló por los desacuerdos entre Murphy, los principales demócratas y los líderes de los caucus legislativos negros y latinos sobre cómo penalizar a los niños que han sido sorprendidos con un porro suelto.

«No hay nadie que haya apoyado estos esfuerzos que no reconozca que este proceso ha tomado mucho más tiempo de lo previsto, pero ciertamente es mejor hacer las cosas bien en lugar de rápido», dijo Murphy durante una conferencia de prensa el lunes, agradeciendo Legisladores demócratas que «siguieron trabajando y hablando incluso cuando las cosas se detuvieron».

Los comentarios de Murphy se produjeron una hora después de la fecha límite del mediodía para tomar medidas sobre una medida de legalización NJ A21 (20R) y un proyecto de ley de despenalización NJ A1897 (20R), que se enviaron a su escritorio el 17 de diciembre. No fue hasta la Legislatura el lunes. Por la mañana se aprobó un tercer proyecto de ley que aborda las sanciones a menores, NJ A5342 (20R) / NJ S3454 (20R), con solo 20 minutos de sobra, que Murphy puso su firma en los tres.

Por lo tanto, Nueva Jersey se convirtió en el decimoquinto estado en aprobar el cannabis con fines recreativos.

“Este proceso puede haber tenido sus arranques y tropezones, pero está terminando en el lugar correcto”, dijo el gobernador.

El «lugar correcto» no es querido por casi todos los involucrados.

“Nadie es feliz y nada es perfecto. Y no dejemos que la búsqueda de lo perfecto sea enemiga de lo bueno ”, dijo el senador Nicholas Scutari (D-Union), patrocinador principal de los proyectos de ley de cannabis, poco antes de que la cámara alta votara, 23-12, para enviar el proyecto de ley. al gobernador. «Este es un tema que debemos dejar atrás».

El prolongado debate sobre las penas a menores de edad paralizó a la Legislatura. La Asamblea retrasó dos veces los quórumes programados para proporcionar más pistas para las negociaciones, frustrando a los legisladores que pensaban que habían terminado de trabajar en la legislación del cannabis cuando enviaron los proyectos de ley de legalización y despenalización a Murphy en diciembre.

Aunque el equipo de Murphy había trabajado en estrecha colaboración con los legisladores en los proyectos de ley de legalización y despenalización, no fue hasta después de su aprobación que los funcionarios de la administración descubrieron inconsistencias en la legislación que interpretaron como la legalización del cannabis para niños.

Según el proyecto de ley de legalización, los menores de 21 años capturados con menos de 1 onza de cannabis podrían ser acusados ​​de un delito menor de alteración del orden público. Pero el proyecto de ley de despenalización eliminó las sanciones para los menores de 21 años que sean sorprendidos en posesión de marihuana, un término que solo se aplicaría a los productos ilícitos.

Algunos en la Legislatura insistieron en que esas decisiones fueron deliberadas, y señalaron que desalentarían las interacciones policiales dentro de las comunidades minoritarias donde las leyes de drogas se aplican de manera desproporcionada. Murphy respondió diciendo a los periodistas que “nadie, incluido el tuyo, ha hablado nunca sobre la legalización de la marihuana, la marihuana recreativa para niños. Eso nunca ha estado en las cartas «.

Poco antes del Año Nuevo, la administración solicitó que los legisladores aprobaran un tercer proyecto de ley de «limpieza» que aclararía las sanciones a menores, lo que desencadenó más de dos meses de intensas negociaciones que fracasaron repetidamente mientras los líderes demócratas del estado luchaban por llegar a un consenso sobre cómo para desalentar el uso de drogas por menores sin ser demasiado punitivo.

A principios de febrero, mientras las conversaciones se estancaban, Murphy estaba preparando vetos condicionales para los proyectos de ley de legalización y despenalización, una medida que habría destruido una de sus iniciativas políticas emblemáticas y lo habría alejado aún más de los demócratas en la Legislatura.

No fue hasta fines de la semana pasada que los demócratas del Senado comenzaron a llegar a un consenso sobre el lenguaje que salvaría la campaña de legalización.

Según el lenguaje adoptado, los menores que se encuentren en posesión de cannabis y alcohol estarían sujetos a una serie de advertencias formales cada vez mayores que podrían culminar en una derivación a una organización comunitaria para recibir asesoramiento u otros servicios.

Además, los agentes del orden podrían ser declarados culpables de privar a los residentes de sus derechos civiles si se determina que han violado las nuevas reglas que dictan la posesión por menores de edad. El olor a cannabis o alcohol ya no será suficiente para justificar una búsqueda. Lo mismo es cierto para «la posesión no oculta» de un alcohol.


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