Una mejor distribución del presupuesto para las escuelas

El Comité de Presupuesto y Apropiaciones del Senado aprobó legislación presentada por el Presidente del Senado, Steve Sweeney, para restaurar la equidad a la fórmula de ayuda escolar del estado, eliminando los ‘topes de crecimiento’ para proporcionar el financiamiento adecuado a los distritos con aumentos en matrícula y para establecer una eliminación gradual de siete años a la ‘ayuda de ajuste’ que continúa compensando a los distritos por estudiantes que ya no tienen. La legislación de Sweeney, el Proyecto de Ley 2, agrega lenguaje al Proyecto de Presupuesto para transferir $60 millones de fondos provenientes de la ayuda de ajuste de los distritos y aumentará la ayuda estatal en $65 millones, más que los $283 millones recomendados en el presupuesto del gobernador. Esto para llevar a la gran mayoría de los distritos con financiación insuficiente, al 58% de financiación. “Nuestra legislación asegurará que el Acta de Reforma de Financiamiento Escolar de 2008 cumpla con su promesa de proporcionar fondos justos y completos para todos los niños”, dijo el Senador Sweeney (D-Gloucester). “Se supone que la ayuda estatal se distribuye en función del patrimonio fiscal de cada distrito, su capacidad de pago, los cambios en la matrícula y las necesidades especiales de sus alumnos. Levantar el límite de crecimiento y eliminar progresivamente la ayuda de ajuste, va a garantiza que la ayuda estatal ‘siga a los niños’ como lo pretendía la ley de reforma”. “Pero tenemos que asegurarnos de que la ayuda estatal no se reduzca en los distritos que gastan menos fondos de los que la reforma considera necesarios, para proporcionar una educación ‘eficiente y completa’ porque sus impuestos a la propiedad son demasiado altos”, dijo. “Y tenemos que asegurarnos que no sufran los estudiantes de los distritos que reciben más de lo que les corresponde en ayuda estatal, pero que no cuentan con los fondos suficientes porque están pagando menos de lo que les corresponde en impuestos a la propiedad”, añadió. El proyecto de ley incluye una reducción del cinco por ciento en la ayuda de ajuste para el próximo año escolar 2018-2019, y la legislación Sweeney sugiere reducciones adicionales de ocho por ciento en 2019-2020, luego de un 10 por ciento, 14 por ciento, 18 por ciento, 21 por ciento y 24 por ciento hasta 2024-2025, cuando se eliminen todos los fondos “inofensivos” y para cuando los distritos reciban un 100 por ciento de financiación. El Senador Sweeney señaló que la abrumadora mayoría de los distritos que enfrentan una eliminación gradual de siete años de la ‘ayuda de ajuste’, están gastando más de la “adecuación” – el nivel establecido como necesario en la Ley de Reforma de Financiamiento Escolar 2008 para proporcionar una educación “eficiente y completa”, según requerida por la Constitución de Nueva Jersey. Las enmiendas agregadas al proyecto de ley están diseñadas para brindar protecciones adicionales a estudiantes en más de 40 distritos urbanos, suburbanos y rurales que enfrentan recortes de ayuda de ajuste a pesar de que la mayoría están gastando por debajo de lo adecuado. El primer cambio protegería a los estudiantes en distritos que están gastando por debajo de lo adecuado, pero donde la carga impositiva total a la propiedad escolar, municipal y del condado constituye una ‘sobrecarga municipal’. La Corte Suprema de NJ reconoció el problema de sobrecarga municipal en antiguos distritos de Abbott, pero confirmó el Acta de Reforma de Financiamiento Escolar (SFRA, por sus siglas en inglés), bajo el supuesto de que el Estado proporcionaría “ayuda adicional” a aquellos distritos que no pueden aumentar su LFS (Local Fair Share o participación local justa) en años futuros. El proyecto de ley de Sweeney otorga al Comisionado de Educación estatal el poder de eliminar los recortes de ayuda de ajuste a los antiguos distritos de Abbott que están gastando por debajo de lo adecuado, pero gravando más del 100 por ciento de la tasa impositiva nivelada del estado. Esta disposición actualmente afecta a Pleasantville, Gloucester City, Millville y Vineland. La enmienda también otorga al Comisionado de Educación la autoridad para limitar los recortes a los antiguos distritos de Abbott que están gastando por encima de lo adecuado, pero que cumplen con el estándar de sobrecarga municipal, al limitar las reducciones de la ‘ayuda de ajuste’ solo al monto que están gastando por encima de la “adecuación”. Esta disposición actualmente se aplica a East Orange y a Keansburg.

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